Заваривают каркаде из сушеных лепестков растения, что относится к семейству Мальтовых, — гибискуса. В естественных условиях он появился в Индии, но культивироваться начал в Древнем Египте, где и получил особое признание у людей из высших классов. Следы лепестков гибискуса находили в гробницах фараонов и их приближенных.

Цветы представляют собой роскошные соцветия с крупными изящно выгнутыми лепестками насыщенного красного цвета и яркими венчиками. Растение весьма неприхотливое, отлично растет в засушливом и жарком климате. Сейчас распространено в Индии, Мексике, Китае, Шри-Ланке, Таиланде, где выращивается в промышленных масштабах.

1
Что такое каркаде?

Существует более 150 видов гибискуса, но многие из них — не более чем декоративные растения. Знаменитый чай заваривают из вида Гибискус Сабдариффа. Для этого используются лепестки, чашечки и подчашечники. Но и другие его части употребляются в пищу: листья — в сыром виде, подобно овощам или фруктам, лепестки могут также использоваться как приправа, основа для варенья или желе, в свежем виде добавляться в салаты.

Интересным является такой факт: от места произрастания зависит вкус, который будут иметь лепестки, как и чай, соответственно. Каркаде из Египта будет иметь густой вишневый цвет, но кисловатый вкус, чай из Таиланда — пурпурный и сладкий, а мексиканский напиток будет иметь оранжевый оттенок и соленый привкус.

Из-за того, что этот напиток появился не столь давно, представители западных стран еще не успели ознакомиться с полным перечнем его полезных свойств. Существует много недопониманий в отношении того, сколько и когда можно пить каркаде. Но при правильном приготовлении и употреблении «красный чай» может стать куда более полезной альтернативой пакетированного чая или растворимого кофе.

2
Химический состав

Гибискус не просто так имеет звание одного из самых полезных растений. Его химический состав в комплексе способен оказывать благоприятное воздействие на организм человека. В нем содержится 9,5% белка, ряд полисахаридов, 13 аминокислот, 6 из которых являются незаменимыми.

Необходимо выделить еще ряд полезных веществ:

  • Антоцианы. Это производные флавоноидов, которые оказывают положительное воздействие на сосуды. Эти элементы укрепляют их стенки, уменьшают проницаемость, улучшают структуру. Кроме того, антоцианы оказывают еще антиоксидантное и противораковое воздействие.
  • Микроэлементы. Богатство этими веществами делает каркаде отличным средством для регуляции нормальной работы сердечно-сосудистой системы.
  • Фруктовые кислоты. Нельзя назвать каркаде лидером по содержанию различных полезных кислот, но его преимущество — комплексность. Аскорбиновая и лимонная кислота в составе гибискуса, что придают напитку характерную кислинку, оказывают общее тонизирующее и укрепляющее действие.
  • Пектины. Многие из них сохраняются после термической обработки, впоследствии помогают регулировать работу кишечника, очищают его от шлаков и токсинов. Поэтому после чая специалисты рекомендуют съедать еще и лепестки.

3
Полезные свойства

В Египте этот чай вовсе не просто так получил название «напиток фараонов» или «напиток богов». Такая честь связана вовсе не с его редкостью, а исключительно с тем, что предки считали, будто тот, кто пьет этот чай, сможет приблизиться к богам — будет иметь крепкое здоровье, безупречный внешний вид. Издавна считалось, что чай из суданской розы продлевает жизнь и даже дарит бессмертие.

На деле же его свойства были несколько преувеличены, но гибискус определенно можно считать невероятно полезным растением за счет воздействия, которое он оказывает на организм:

  • Антиоксидантное. Этот тип действия непосредственно связан с уникальным компонентом каркаде — антоцианами. Доказано, что они подавляют разрушительную функцию свободных радикалов, которые являются главной причиной развития раковых клеток. Именно эти вещества придают напитку насыщенный рубиновый цвет.
  • Противовоспалительное. Напиток помогает в умеренной степени снять воспаления и обладает мягким мочегонным действием, что делает его вспомогательным средством при лечении заболеваний мочеполовой системы. С подобной целью рекомендуется чай каркаде при простудных и вирусных недугах — он обеспечит выведение жидкости через пот, предотвратит лихорадку, улучшит отхаркивание.
  • Ускорение обменных процессов. Это свойство делает «чай фараонов» незаменимым для желающих похудеть. Желчегонный эффект помогает быстрее переварить пищу, что будет позитивно сказываться на сжигании жиров.
  • Укрепление сердечно-сосудистой системы. Напиток укрепляет стенки сосудов, очищает их от холестерина и предотвращает их закупорку. При регулярном употреблении у людей наблюдалось понижение артериального давления, укрепление и расширение сосудов.

3.1
Чай повышает или понижает давление?

Существует мнение, что температура каркаде влияет на его свойства, особенно в отношении воздействия на артериальное давление. Некоторые считают, что холодный напиток снижает давление, а горячий способствует его повышению. Однако, это не так. «Чай фараонов» при любой температуре способствует снижению артериального давления.

Недостоверность этого утверждения доказали научным путем. Людей возрастом от 30 до 70 лет разделили на две группы. Первой на протяжении 50 дней давали чай каркаде, второй — таблетки-плацебо, которые якобы понижают давление. Во время эксперимента выяснилось, что у первой группы людей давление в среднем снизилось на 7–13%, в то время как у второй оно изменилось в том же направлении, но всего на 1%.

И при этом абсолютно никакой зависимости между температурой чая и его действием нет. Каркаде отлично помогает стабилизировать давление при высоких его показателях, поэтому врачи настоятельно рекомендуют употреблять этот напиток в умеренных количествах гипертоникам и людям с подобными заболеваниями сердечно-сосудистой системы.

3.2
Похудение

Диетологи доказали, что включение каркаде в рацион способствует снижению веса. Свойство разгонять метаболизм, ускорять кровообращение, а также способность расщеплять жиры очень помогают при похудении.

Нельзя использовать его как основное средство в борьбе с лишним весом: без регулярных физических нагрузок и соблюдения режима питания каркаде вряд ли поможет, но он облегчит этот процесс и станет вкусным дополнением к любому блюду.

Диетологи рекомендуют не сильно налегать на этот напиток, но им заменяют привычный чай на 2–3 недели, далее следует сделать перерыв на 7 дней и повторить курс.

«Французский парадокс» - странная зависимость: несмотря на то, что французы потребляют куда больше жирной (различные виды сыра, свинину) и высокоуглеводной пищи (знаменитые французские багеты), они на 60% реже страдают от ожирения в отличие от американцев. Эксперты считают, что секрет этого заключен в употреблении красного вина, богатого антоцианами. Эти вещества в большом количестве содержатся и в каркаде.

3.3
Кому полезен напиток?

Чай каркаде — напиток универсальный, он подходит практически всем группам населения и одинаково влияет на мужчин, женщин и детей. Связано это с рядом его полезных свойств, а также с гипоаллергенностью. Обычно насыщенные цвета напитка и являются главными инициаторами развития различных аллергических реакций, особенно у детей. Красный цвет каркаде обусловлен наличием целебных антоцианов, поэтому подойдет человеку в любом возрасте.

Но из-за особенностей организмов у представителей разных полов и возрастных категорий некоторые свойства «напитка богов» будут более полезными для одних, нежели для других.

1. Мужчинам.

Общеукрепляющее воздействие этого чая скажется на улучшении иммунитета и окажет благотворное воздействие на все системы. Что же касается потенции, конкретного действия этот напиток не имеет, но он также окажется весьма нужным. Во-первых, чай из гибискуса способствует улучшению кровообращения. Особенно полезным он будет для мужчин, что страдают от сосудистых заболеваний: при повышенной свертываемости крови, варикозном расширении вен, сахарном диабете. Во-вторых, важным является и успокаивающая функция этого чая, ведь очень часто у мужчин наблюдаются проблемы с потенцией при психологическом и эмоциональном истощении, стрессах, хронической усталости. Положительно каркаде скажется и на здоровье представителей мужского пола, что имеют урогенитальные заболевания из-за своего мочегонного и противовоспалительного действия.

2. Женщинам.

Ускорение метаболизма, который у представительниц прекрасного пола медленнее, чем у мужчин, противовоспалительное и успокаивающее действие — все эти полезные свойства будут помогать женщинам в любом возрасте. Некоторые говорят, что нельзя употреблять этот чай во время беременности, но такое утверждение ошибочно. В умеренных дозах все необходимые микроэлементы окажут благотворное воздействие на организм и мамы, и ребенка.

3. Детям.

Гипоаллергенность и высокое содержание витамина С — главные преимущества этого напитка для детей. Его можно давать им как альтернативу чая утром, ведь каркаде не содержит кофеина, или предлагать вместо компота с небольшим добавлением сахара.

4
Противопоказания

При неправильной дозировке любой напиток может причинить вред, поэтому важно не забывать об этом и выпивать не более 3–4 чашек чая в день.

Существует еще одно заблуждение о том, что каркаде противопоказан при гастрите. Считалось, что он раздражает слизистую оболочку желудка и усугубляет это заболевания. Каркаде можно пить при гастрите и других заболеваниях желудка, но следует употреблять его после еды, как и все кислые напитки — вино, соки, морсы.

Единственное серьезное противопоказание — прием этого напитка при гипотонии или любых болезнях, когда у человека пониженное давление. Ведь чай из гибискуса может понизить его еще больше.

Следует отметить, что такой кислый чай при чрезмерном употреблении может оказаться вредным для зубной эмали. Потому не следует пить его много, а по возможности после чаепития рекомендуется ополоснуть рот теплой водой.

5
Как выбрать и приготовить каркаде?

Существует множество рецептов приготовления этого чая. Наиболее правильным вариантом считается чай на холодной воде, ведь многие микроэлементы гибискуса разрушаются после термической обработки. Но по-настоящему вкусный и полезный напиток можно получить только выбрав качественный продукт.

5.1
Выбор заварки

Сейчас в продаже можно встретить множество различных сортов каркаде, разного размера, разного цвета, с разных стран. Но это скорее эксклюзив, чем товар общего потребления. И очень часто встречаются суррогаты, которые не принесут ни эстетического наслаждения, ни пользы организму. Поэтому среди всей массы «напитка фараонов», представленного на полках, нужно выбрать лучший товар.

Существует несколько принципов, которыми следует руководствоваться, выбирая заварку:

  • Лучше брать каркаде в прозрачной упаковке, ведь так проще определить качество продукта хотя бы визуально.
  • Крупные целые лепестки. Чем больше цветок, тем больше полезных веществ он содержит. То же касается и целостности сырья. Надломы и крошение — явственные показатели того, что цветок пересушили, а это означает, что он утратил большую часть своей пользы.
  • Яркий красный цвет. Насыщенный рубиновый цвет свидетельствует о высоком содержании антоцианов, которые и являются едва ли не самым ценным компонентом напитка.
  • Лепестки, а не пакетики. Удобство — несомненное преимущество любого чая в пакетиках, но в перемолотом виде он практически полностью теряет свои целебные свойства.

5.2
Рецепты приготовления

Самый легкий и распространенный вариант — залить ложку заварки кипятком, но в этом случае большая часть полезных веществ теряется. Но существует и множество других рецептов, каждый со своими преимуществами и недостатками:

  • Египетский рецепт. Одну столовую ложку заварки заливают стаканом холодной воды и настаивают в течение 2–3 часов. Далее полученный напиток следует прокипятить 4–5 минут, немного охладить, заранее добавив сахара по вкусу.
  • Холодный вариант. Можно просто залить столовую ложку сушеного гибискуса стаканом холодной воды и оставить на двое суток настаиваться, хотя в этом случае рекомендуется использовать масштабы побольше. Другой вариант: настаивать лепестки 2–3 часа в теплой воде до полного охлаждения, потом добавить ложку изюма или меда.
  • Шпритцер. Этот вариант каркаде полюбили в Англии и Германии. Для этого необходимо в 400 мл воды положить стручок ванили и половину чайной ложки сахара, поставить жидкость на огонь и снять с плиты в момент закипания. Следующим шагом нужно добавить около чайной ложки каркаде, настаивать несколько минут. Напиток нужно тщательно процедить и охладить. Рекомендуется при употреблении добавлять несколько кубиков льда.

Для разнообразия и усиления вкуса добавляют различные специи и травы. Этот напиток отлично сочетается с ванилью, корицей, цедрой практически всех цитрусовых, гвоздикой, имбирем, мятой, мелиссой. Можно употреблять также с малиной, ежевикой и смородиной.

6
Заключение

Каркаде — легендарный напиток. Еще из древности он известен своими уникальными качествами, которые не заменит привычный чай или кофе. Он будет полезен и мужчинам, и женщинам в любом возрасте, не повредит беременным и людям с повышенной чувствительностью к аллергенам. Важно лишь всегда соблюдать меру, помнить о немногочисленных противопоказаниях. И тогда каркаде принесет только пользу, улучшит настроение, поможет расслабиться и восстановить силы после рабочего дня.