Шпинат - это продукт питания, более известный своей пользой для здоровья, чем вкусовыми качествами. Этот листовой овощ содержит вещества, необходимые для роста, психического развития, нормальной работы желудочно-кишечного тракта и органов кроветворения. Его рекомендуют как йодосодержащий продукт, полезный для профилактики гипотиреоза, и как железосодержащий продукт, повышающий уровень гемоглобина в крови. Но существуют и некоторые противопоказания к употреблению этого витаминного продукта.

1
Характеристика

Шпинат огородный (Spinacia oleracea) - представитель семейства Амарантовые. Его относят к категории "овощная зелень" и включают в рацион ввиду высокой питательности и богатого химического состава. Это однолетнее травянистое растение высотой до полуметра с треугольно-копьевидными листьями, которые выглядят как листья щавеля. В пищу употребляют молодые листья, которые появляются в начале вегетации, пока шпинат не зацвел. Выведены сорта с разнообразной формой и гладкой или шероховатой поверхностью листовых пластинок.

Шпинат лишен специфических запахов, его вкус похож на орехово-сливочный, но выражен очень слабо.

Промышленное выращивание этого листового овоща практикуют во многих странах, но самое широкое распространение культура получила в США и странах Азии. Шпинат огородный используют в кулинарии и народной медицине, его "полезность" неоднократно доказана в ходе многих научных исследований.

2
Полезные свойства

Шпинат - это в первую очередь витаминный продукт, он содержит почти все известные витамины. Этим незаменимым веществам он обязан некоторыми лечебными свойствами, благотворно влияя на здоровье мозга, кишечника, глаз, иммунной и кровеносной систем:

  • аскорбиновая кислота и рутин обладают антиоксидантным эффектом;
  • витамины В1 и В2 улучшают память и стимулируют нервную деятельность, нормализуют выделение желудочного сока;
  • витамин А повышает остроту зрения;
  • фолиевая кислота улучшает пищеварение и участвует в кроветворении.

Польза шпината для пищеварения обусловлена наличием не только витаминов, но и клетчатки - углеводов, которые не расщепляются в пищеварительном тракте, адсорбируют токсины и усиливают перистальтику кишечника, что способствует их выведению.

Шпинат богат минеральными элементами, которые необходимы как для роста молодого организма, так и для здоровья взрослого человека. Одна порция этой овощной зелени содержит:

  • 300 мг кальция;
  • 800 мг железа;
  • 240 мг магния;
  • 167 мг калия.

Благодаря высокому содержанию калия употребление шпината сопровождается мочегонным эффектом. Магний необходим для нормальной работы сердечно-сосудистой системы, мышц и головного мозга, а кальций - для здоровья костей. Но кальций, содержащийся в листьях этого растения, усваивается тяжело - процесс замедляют оксалаты, которыми тоже богат шпинат. Этот листовой овощ содержит ряд ценных микроэлементов: медь, йод, фосфор. Высокое содержание йода делает его актуальным дополнением рациона в тех регионах, где наблюдается природный дефицит этого элемента. Употребление шпината полезно для профилактики заболеваний щитовидной железы.

Шпинат - хороший источник белка при вегетарианской диете, больше протеинов можно получить только из таких овощей, как молодой горох и фасоль. Он также содержит биологически активные вещества (флавоноиды) и органические кислоты: яблочную, щавелевую, кофейную.Картинка 1

3
Применение в народной медицине

В народной медицине шпинат получил применение как хорошее средство против анемии, заболеваний легких и горла. Его употребляют при запорах, поскольку он оказывает мягкое слабительное действие. Больным сахарным диабетом также следует обратить внимание на этот продукт, поскольку он содержит альфа-липоевую кислоту, повышающую чувствительность клеток к инсулину и нормализующую уровень глюкозы в крови.

Шпинат полезен при повышенном артериальном давлении, астме, заболеваниях желудочно-кишечного тракта. Он благотворно влияет на здоровье кожи, усиливая синтез коллагена. Этот продукт рекомендуют при избыточном весе, нарушениях сна и усталости.

4
Ограничения и противопоказания

Как правило, продукты с богатым биохимическим составом имеют некоторые противопоказания. Шпинат содержит большое количество пуринов, щавелевой кислоты и ее солей - оксалатов, - поэтому его не рекомендуют употреблять мужчинам и женщинам с заболеваниями почек и печени, как и при нарушении солевого обмена.

Попадание большого количества щавелевой кислоты в желудочно-кишечный тракт может вызвать острую патологию. Это вещество нарушает осмотическую регуляцию, влияя на обмен кальция, изменяя осмотическое давление и работу почек. Такой процесс часто сопровождается образованием нерастворимых солей, поэтому шпинат может усугубить симптомы подагры и мочекаменной болезни.

Под воздействием высокой температуры (при выпечке хлебобулочных изделий со шпинатом) щавелевая кислота теряет молекулу воды и связывает металлы (свинец, железо, медь). Образуются токсичные хелатные соединения, нарушающие работу важных ферментных систем при попадании в организм.

Людям, принимающим антикоагулянты, следует ограничить употребление шпината, так как он богат калием, отрицательно влияющим на эффективность таких лекарств.

5
Термическая обработка

Для приготовления блюд применяют свежие и замороженные листья шпината. Некоторые виды кухонной обработки помогают снизить содержание щавелевой кислоты в этом продукте. Для этого можно воспользоваться такими способами:

  • нарезать листья небольшими фрагментами и вымочить 10 минут в горячей воде, через 5 минут процедуру повторить (вода "вытягивает" из шпината 46% щавелевой кислоты);
  • нарезать зелень небольшими фрагментами, залить водой и прогреть в микроволновке, не доводя жидкость до кипения;
  • проварить несколько минут на небольшом огне, слить отвар, готовить дальше по выбранному рецепту.

Шпинат содержит большое количество азотистых соединений. Повторная термическая обработка (разогревание готовых блюд с этим зеленым овощем) способствует превращению нитритов в нитраты, наносящие вред здоровью. Свежие листья шпината содержат максимальное количество ценных веществ (последние частично разрушаются при варке и выпекании), поэтому их рекомендуют есть в сыром виде. Сок этого растения также обладает полезными свойствами и включен в некоторые рецепты приготовления блюд.

Шпинат - листовой овощ с высоким содержанием биоактивных компонентов, минеральных элементов и витаминов, благотворно влияющих на рост, работу сердца, желудка, кишечника, нервной системы, щитовидной железы и процесс кроветворения. Но из-за высокого содержания азотистых соединений, калия и щавелевой кислоты некоторым людям следует ограничить его употребление.