Клюква — вечнозеленый полукустарник с узловатыми, расстилающимися по земле стеблями. В народе ее называют «журавихой» и «кислым лекарем». Растет в России на севере. Распространены мелкоплодная и болотистая разновидности растения.

Полезные свойства клюквы и противопоказания к ее применению изучаются не одно десятилетие. Эта уникальная ягода способна снизить температуру, уровень холестерина и сахара в крови, улучшить пищеварение и помочь в борьбе с лишним весом, нормализовать гормональный фон и повысить тонус организма. В лечебных целях используют не только ягоды, но и листья растения. Плоды клюквы употребляют в свежем виде, а также готовят из них вкусные и полезные десертные заготовки.

1
Описание

Клюква растет на болотистой и торфяной территории, в сырости. Цветение наступает в начале лета, а ягоды созревают в сентябре. Собирать урожай можно всю осень, вплоть до первого снега. Если этого не сделать, ягоды успешно перезимуют. Она прекрасно сохраняется внешне, но потеряет половину витамина С. А вот на вкус станут слаще.

Для заготовок правильно брать ягоды непосредственно с куста, без предварительной выдержки. Это обусловлено потерей ряда полезных веществ в составе при хранении.

Иллюстрация 1

2
Состав и полезные свойства

Еще в древней Руси клюкву использовали как средство от простуды и цинги. Свежим соком смазывали мокнущие раны. Ягодам свойственно усиливать действие многих лекарственных препаратов, в том числе антибиотиков. Их химический состав включает:

  • Биофлавоноиды. Они стимулируют работу ферментов, поддерживающих обменные процессы в организме человека.
  • Антоцианы. Являются производными биофлавоноидов. Поднимают иммунитет, защищают от вредоносного бактериального воздействия, снимают отечность, укрепляют сосуды. Самостоятельно не синтезируются, поступают в организм с продуктами питания.
  • Проантоцианиды. Еще одна разновидность флавоноидов. Омолаживают клетки, замедляют процесс их разрушения, выводят токсины, блокируют свободные радикалы. Препятствуют образованию злокачественных опухолей.
  • Органические кислоты: лимонная, яблочная, бензойная. Бензойная кислота является сильным антиоксидантом. Антимикробное действие проявляет только в кислой среде, что позволяет заготовкам не плесневеть.
  • Витамины: В1, В2, В3, В5, В6, С. Ягоды богаты аскорбиновой кислотой, что актуально в сезон простудных заболеваний. Витамины группы В необходимы для полноценного роста и развития детского организма. Также они служат профилактикой заболеваний сердца, почек, печени, желудка, пищеварительного тракта, нервной системы. Поддерживают в норме жировой и углеводный обмен. Важны в получении ряда жирных кислот, холестерина и гемоглобина. Витамин В2 аккумулирует эритроциты и антитела, регулирует дееспособность щитовидной железы. Улучшает структуру волос, ногтей и кожи. Никотиновая кислота важна в окислительных процессах организма. Без нее витамин С не усваивается. За счет витамина В6 усиливаются нервные импульсы от нейронов к мышцам.
  • Микроэлементы: калий, кальций, фосфор, железо. Особо много в составе калия, который необходим для стабилизации работы сердечной мышцы, капилляров, почек, нервных окончаний, мускулатуры.
  • Сахара. Это жизненно важные элементы для здорового функционирования всех органов и укрепления иммунной системы. Представлены глюкозой и фруктозой.
  • Пектины. Это водорастворимая клетчатка, которая не усваивается при пищеварении. Пектины используют для нормализации микрофлоры кишечника. При ферментации они трансформируются в жирные кислоты. В результате полезные микроорганизмы получают от них заряд энергии. Регулярное употребление клюквы устраняет вредную микрофлору кишечника, выводит токсины, налаживает перистальтику.

Плоды способны снижать уровень плохого холестерина и глюкозы в крови. Свежевыжатый клюквенный сок не только утоляет жажду, но и служит жаропонижающим средством при простуде и гриппе. Помогает при хронических запорах и вздутии живота, повышенном артериальном давлении, нарушенной работе ЖКТ, атеросклерозе. Эффективен в борьбе с лишним весом.

Клюква обладает мочегонным воздействием, но организм при этом не теряет калий. Это объясняется его большим количеством в химическом составе ягоды. Клюквенная терапия дает положительные результаты при:

  • диабете;
  • повышенном давлении;
  • атеросклерозе;
  • малокровии;
  • пиелонефрите;
  • ангине;
  • сосудистых нарушениях;
  • цистите.

Клюквенные морсы наполняют организм витаминами, улучшают пищеварение, добавляют сил и энергии, уравновешивают гормональный фон. Их употребление показано во время беременности. Клюква - низкокалорийная ягода, ее энергетическая ценность всего 45–46 кал на 100 г продукта.

Особо следует отметить полезность клюквы для беременных. Она полноценно насыщает женский организм витаминами и микроэлементами, синтезирует коллаген, препятствует развитию воспалительных процессов. Мужчинам и женщинам любого возраста употребление клюквы добавляет здоровья и жизненных сил.

3
Употребление и заготовка на зиму

Клюква полезна в любом виде. Проще всего посыпать свежую ягоду сахаром и добавить кипятка. Получается освежающий витаминный напиток с приятным вкусом. Клюквенный морс готовить сложнее:

  • предварительно надо истолочь 0,5 кг ягоды и отжать сок;
  • оставшийся жмых залить водой и прокипятить 10–15 минут;
  • из готового отвара удалить жмых, влить отжатый сок, добавить сахар или мед.

Пьют морс после остывания.

В жаркий летний день отлично подойдет освежающе-тонизирующий молочный коктейль из клюквы и малины. Ягодное ассорти взбивают в блендере, добавляют молоко и сахар. Помещают в холодильник и после полного охлаждения пьют.

Еще один вкусный десерт — клюква в сахаре. Приготовить ее в домашних условиях несложно:

  • отобрать крупные плоды, промыть и обсушить;
  • отдельно взбить яичный белок с сахарной пудрой;
  • окунуть ягоды в полученную воздушную массу и дать им подсохнуть.

Помимо употребления в свежем виде, клюкву заготавливают для длительного хранения. Это возможно несколькими способами: заморозка, сушка и варка варенья.

Варенье из ягод может быть чисто клюквенным либо с добавлением яблок. Рецепт приготовления следующий:

  • ягоды и резаные яблоки берут в равном соотношении, по килограмму каждого ингредиента;
  • плоды заливают прокипяченным сиропом из 2,5 стаканов сахара и стакана воды;
  • полученную смесь варят не менее получаса на малом огне;
  • перекладывают варенье в стеклянную тару и убирают в прохладное место.

Сушеную клюкву получают способом сушки обезвоживания ягод и добавления сахара для нейтрализации кислоты. В зимний сезон этот продукт используют для профилактики опухолей, мочеполовых инфекций и образования камней в почках, поднятия иммунитета, очищения лимфы. Также сухофрукты из клюквы предотвращают развитие кариеса, укрепляют костный скелет.

Способ приготовления сушеной ягоды:

  • 350-400 г продукта помещают в глубокую сковороду, заливают водой, при желании немного подслащивают;
  • доводят смесь до кипения, выдерживают на малом огне 5–8 минут, затем остужают 10 минут;
  • противень застилают пергаментом и тремя слоями бумажных полотенец;
  • ягоды вынимают из сковороды, раскладывают на противне и помещают в нагретую до 70 ⁰C духовку;
  • подстилку заменяют каждые 2-3 часа. Общая продолжительность процесса - 6–8 часов.

4
Лечебные рецепты

Богатый биохимический состав клюквы незаменим в лечении многих заболеваний. В этих целях используют рецепты, пришедшие с давних времен. При ангине помогает средство из равных частей сока клюквы и свеклы, меда и водки. Смесь настаивают несколько дней, периодически встряхивая. Принимают по 1 ст. л. натощак. Разведенным свежим соком клюквы можно полоскать горло, что быстро снимет воспаление.

При гипертонии и атеросклерозе необходимо размять ягоды и заварить их на ночь в термосе. Наутро настой процеживают и пьют по четверти стакана перед каждым приемом пищи.

Ягодный морс снимает сильный кашель. Он же помогает при водянке и воспалении мочевого пузыря. Свежую ягоду с медом принимают при заболеваниях печени.

Для улучшения работы сосудов, повышения их эластичности и проницаемости готовят смесь из 400 г клюквы, 200 г меда и 200 г чеснока. Плотные составляющие средства предварительно размягчают. Перекладывают массу в стеклянную банку и хранят в холоде. Каждый день съедают по 1 ч. л.средства на ночь. Курс лечения — один месяц.

5
Домашние настойки

Клюква полезна не только в свежем состоянии. Целебные свойства ягод сохраняются даже в домашних спиртных напитках с ними. Существует много рецептов настоек на клюкве. Чаще всего готовят «клюковку» на спирту или водке. Для приготовления допускаются ягоды любого сбора: не дозревшие, зимние, весенние. Клюква ценится за способность смягчать спирт и убирать специфический запах. В качестве основы подойдут водка, спирт, самогон, магазинный коньяк.

Последовательность приготовления настойки:

  • Ягоды толкут, укладывают в большую стеклянную емкость и вливают алкогольную основу. Если это спирт, то крепость предпочтительна 40–45%.
  • Выдерживают полученную смесь в темном и теплом месте не менее двух недель, взбалтывая раз в несколько дней.
  • После выдержки процеживают напиток сквозь несколько слоев марли. Если кислинка во вкусе не устраивает, вливают сахарный сироп или жидкий мед.
  • Банку с настойкой плотно закупоривают и убирают в прохладу на 30–40 дней. В результате вкус значительно улучшится.

6
Применение в косметологии

Клюква востребована и в косметологии. Примочки и обтирания свежим соком помогают справиться с кожными повреждениями и заболеваниями: ожогами, порезами, псориазом, дерматитом, угревой сыпью, лишаями.

Для получения целебной мази ягодную кашицу смешивают с вазелином и ланолином. Хранят средство в холодильнике.

7
Противопоказания

В ряде случаев клюква способна принести вред организму. Ее употребление противопоказано людям, склонным к аллергическим реакциям. По этой причине ягоды не рекомендуются маленьким детям и женщинам, кормящим грудью. С осторожностью нужно употреблять клюкву при некоторых заболеваниях:

  • подагре;
  • мочекаменных включениях;
  • язве желудка и двенадцатиперстной кишки;
  • гастрите с повышенной кислотностью.

Для предотвращения раздражения слизистой кишечника желательно делать свежие морсы и не есть ягоды на голодный желудок. Из-за большого содержания кислоты в ягоде, после еды надо ополаскивать ротовую полость. Это поможет избежать кариеса.