Шелковица – растение из семейства Тутовых. Всего насчитывается 17 видов деревьев, произрастающих в теплом и умеренном климате. В условиях Юга России и Украины прижилось два вида шелковицы. Это черная - тутовое дерево, которое прибыло в Европу из Южной Америки, а также белая шелковица, которую изначально выращивали в Китае. Это, кстати, объясняет и происхождение названия.

Белый тутовник культивировали ради выведения особых гусениц - тутового шелкопряда. Именно они были "производителями" знаменитого китайского шелка. Старое русское название дерева - тютина, хотя саму ягоду долго называли царской.

1
Ботаническое описание и состав ягод

Дерево в молодости растет быстро, но постепенно процесс замедляется, и обычно высота составляет 10-15 см. Живет оно долго - по некоторым данным, 200-300 лет. Листья шелковицы гладкие, простые, по краям зубчатые, имеют насыщенный зеленый оттенок.

Описание шелковицы было бы неполным без упоминания о ее плодах. С ботанической точки зрения, ягоды представляют собой соплодие из орехов. Величина каждого составляет 2-3 см. Цвет черной шелковицы варьируется от красного до темно-фиолетового. У большинства видов плоды характеризуются не только сладким вкусом, но и приятным запахом.

Существуют разные сорта шелковицы. Но все они обладают полезными свойствами. Из сортов особой популярностью пользуется "Белая медовая" отечественной селекции. Это невысокое дерево с густой пирамидальной кроной и удлиненным плодами, обладающими медовым вкусом. Из темных сортов самые крупные (до 4 см) и сладкие плоды дает "Черная баронесса".

Сорт "Черная баронесса"

Полезные свойства шелковицы определяются ее составом. В ней имеется много витаминов, по некоторым из них она является рекордсменом. В ягодах любых сортов содержатся:

  • аскорбиновая кислота;
  • каротиноиды;
  • витамины группы В;
  • витамины Е и К.

В плодах много макро- и микроэлементов, включая:

  • марганец;
  • фосфор;
  • железо;
  • натрий;
  • калий;
  • медь;
  • цинк.

2
Заготовка

Польза для организма будет максимальной, если употреблять ягоды свежесобранными. Это скоропортящийся и легкоповреждаемый плод, поэтому их и не транспортируют на дальние расстояния. В холодильнике шелковица хранится не дольше трех дней – тогда она остается полезной для здоровья. Продлить сроки хранения можно двумя способами - заморозив или высушив ягоды. Сначала их сушат в хорошо проветриваемом месте в течение двух недель, затем дополнительно в духовке (температура должна быть до 40 градусов). Нужно периодически переворачивать ягоды, оставить дверцу приоткрытой. Если в духовке есть режим конвекции, это поможет качественно и быстро высушить плоды и листья.

На заметку! Сок белой шелковицы может очистить кожу рук от следов от черных ягод.

3
Целебные свойства

Темные ягоды шелковицы содержат уникальное вещество – ресвератрол (он присутствует и в черных сортах винограда). В природе компонент защищает ягоды от грибков и болезней. Именно этим он полезен и для мужчин, и для женщин, поскольку обладает антибактериальными свойствами. Еще вещество усиливает действие витамина D, поэтому ягоды шелковицы полезны детям. Относительно недавно доказано и антираковое действие ресвератрола. В сочетании с витаминным комплексом компонент обладает свойствами антиоксиданта и способен замедлять процессы старения, делая кожу более упругой.

Шелковица применяется при заболеваниях сердечно-сосудистой системы (миокардиодистрофии или пороках сердца). Она рекомендуется для лечения хронической отечности, в том числе и вызванной нарушением работы почек. Обладает и желчегонным действием. Шелковица помогает нормализовать сердечный ритм, уменьшить одышку, устранить боль.

4
Народные рецепты

Лечебные свойства шелковицы известны с древнейших времен. Причем в качестве лекарственного сырья используются не только ягоды. Отвар листьев считается отличным сахароснижающим средством. В европейской фитотерапии используется белая шелковица. Ее листья применяются для стимуляции выработки инсулина при диабете. Готовится настой достаточно просто. Нужно взять 2 ст. л. измельченных листьев и залить стаканом кипятка. Средство оставляют настаиваться на всю ночь, лучше всего – в термосе. Полученный настой пьют небольшими порциями в течение дня. Курс лечения составляет 10 дней.

Отвар ягод применяется в качестве противопростудного средства. Он обладает жаропонижающим и антибактериальным эффектом и действует так же, как и классический народный рецепт - чай с малиной. Но в борьбе с ОРВИ используют не только ягоды. Готовят чай из листьев, он тоже обладает полезными свойствами. Для этого нужно взять сушеный лист и заварить 1 ст. л. на стакан кипятка.

Из распаренных листьев шелковицы делают компрессы, которые прикладывают к больным местам при ревматизме. Это помогает снимать боль.

Сок, полученный из ягод шелковицы, помогает вывести из крови токсины и нормализовать давление. Так же, как и свежеприготовленный настой из плодов, он является природным антисептическим средством.

5
Возможный вред

Любой продукт при неумеренном употреблении может принести вред, и шелковица исключением не является. Расстройство пищеварения может произойти лишь в том случае, если человеку пришлось питаться одними только ее ягодами в течение долгого времени.

Противопоказаниями являются индивидуальная непереносимость, а также сахарный диабет (относится к плодам, не к листьям).

6
Тутовый дошаб и секреты его приготовления

В магазинах можно найти тутовый дошаб, который привозят из стран Средней Азии. Его готовят практически повсюду на Ближнем Востоке, где только встречается шелковица. Дошаб представляет собой сироп из ягод, который обладает всеми полезными свойствами, присущими плодам дерева. Чаще всего его дают при кашле, причем он подходит и детям, и взрослым.

Хотя сам по себе тутовый дошаб - достаточно калорийное средство, следует помнить, что его не употребляют в больших количествах. В 1 ч. л. продукта содержится около 26 ккал. На Востоке для его изготовления часто используют ягоды белой шелковицы. Они содержат глюкозу, фруктозу, яблочную кислоту, витамины группы В, каротин и аскорбиновую кислоту, пектины. Для организма человека они полезны и тем, что в них много кальция и железа. Сироп смягчает горло, укрепляет иммунитет, нормализует обмен веществ, улучшает кровообращение. Это не полноценное лекарство, но определенный эффект от него имеется, так что во многих случаях он помогает обойтись без более серьезных фармацевтических препаратов.

Поскольку белая шелковица прекрасно растет в России, из ее плодов вполне можно приготовить тутовый дошаб. Классический его рецепт хорошо известен. Для получения достаточного количества сиропа понадобятся плоды тутовника - 10 кг, 0,5 л воды. Для приготовления средства лучше использовать таз или большую кастрюлю. Ягоды перебирают, заливают водой и ставят на медленный огонь. Сироп нужно варить в течение часа. Затем его процеживают под прессом, сок сливают в широкую емкость и уваривают на медленном огне еще несколько часов. В процессе приготовления может появляться пена. Как только она перестанет образовываться, сироп готов. Важной особенностью его приготовления является то, что не предусматривается использование сахара.

Полученный сироп применяется при заболеваниях горла и дыхательных путей. При ангине средство используют так: 1 ст. л. сиропа разводят в 150 мл воды и полощут горло. Процедуру повторяют как минимум 3-4 раза в день.

При простудных заболеваниях рекомендуется следующий рецепт: взять 0,5 стакана теплого молока, добавить 1 ст. л. дошаба, затем долить горячего молока. Это согревающее средство обладает и антисептическим эффектом.

Если же рассматривать сироп как источник витаминов, то есть принимать его в профилактических целях, то нужно пить его по утрам, натощак – 2 ст. л. средства, разведенные в стакане теплой воды. Через полчаса можно завтракать.

7
Ягоды в диетическом питании

Черная, красная и белая шелковица - ягоды, которые приносят пользу и в качестве продукта питания. Плоды, напоминающие внешне ежевику, содержат рекордно высокое количество калия, больше, чем другие ягоды. Это минеральное вещество участвует во многих процессах, протекающих в организме. При недостатке калия ухудшается работа сердечной мышцы, замедляется перистальтика кишечника, что приводит к запорам. Вот почему шелковица, содержащая калий, а к тому же и нежную, легко усваиваемую клетчатку, помогает наладить пищеварение. Особенно ягода полезна детям и будущим мамам, ведь при беременности часто возникают проблемы с запорами.

Малышам дают по 1-2 ягодки белой шелковицы, чтобы убедиться, что на плоды нет аллергической реакции. Когда ребенку исполнится 2 года, можно предложить ему ягоды черной шелковицы. Их количество в рационе нужно увеличивать постепенно. Ребенку можно давать сок - он обладает всеми полезными свойствами спелых ягод.

8
Настойки и наливки

Применение ягоды описанными выше рецептами не ограничивается. Из плодов растения делают наливки и настойки. Их нельзя назвать полноценными лекарственными средствами, но и они при условии правильного приготовления приносят пользу.

Отличными вкусовыми качествами обладает наливка, приготовленная без водки. Для нее понадобится 2 кг отборных ягод шелковицы. Нельзя, чтобы среди них попадались подгнившие. На это количество потребуется взять 700 г сахара. Банки, в которых готовят наливку, предварительно стерилизуют. Потом в них засыпают ягоды, добавляют сахар и несколько раз сильно встряхивают. Горлышко емкости накрывают марлей и переносят ее в темное и теплое место. Через 2-3 дня содержимое емкости начнет бродить, появится пена. Тогда марлю снимают, ставят на горлышко обычную резиновую медицинскую перчатку, в которой один из пальцев прокалывают иголкой для воздухообмена. Пока перчатка остается в "стоячем" положении, это означает, что процесс брожения идет. В целом на это уходит 25-40 дней. Потом перчатка сдувается - это означает, что наливку пора фильтровать, разливать по бутылкам и выставлять на пару месяцев на холод для более мягкого вкуса.

Есть рецепт, который предполагает приготовление наливки на водке или коньяке. Тогда пропорция будет такой: на 1 стакан ягод берут такое же количество сахара и водки или коньяка, а воды нужно вдвое меньше. Ягоды промывают и слегка переминают, чтобы они пустили сок. Из воды и сахара готовят сироп, добавляют к ягодам и доливают водку. В этом случае процесс брожения займет 14 дней. Крепость составляет всего 13-15 градусов, поэтому напиток относят к категории наливок.

Настойка из шелковицы тоже имеет приятный вкус. Существуют различные рецепты ее приготовления. В классическом варианте на 0,5 кг отборной плотной ягоды шелковицы берут 1 литр водки и всего 300 г сахара, то есть напиток получается гораздо более крепким и менее сладким, чем наливка. Настаивают его точно так же, как было описано выше - сначала в емкости, накрытой марлей, затем через 2 недели тщательно фильтруют и разливают по бутылкам. Срок хранения готового продукта составляет 3 года.